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Reflexiones metodológicas del análisis del cambio climático

Una visión desde América Latina

Luis Miguel Galindo, Joseluis Samaniego, José Eduardo Alatorre, Jimy Ferrer Carbonell

La evidencia disponible muestra que el cambio climático es ciertamente un fenómeno con incidencia global donde existe un intenso debate sobre sus causas y consecuencias, la magnitud de sus impactos y las opciones de política pública para atender este fenómeno. Los esfuerzos simultáneos para mitigar los gases de efecto invernadero, adaptarse a las nuevas condiciones climáticas y ajustarse a la magnitud de las perdidas por los impactos negativos esperados son de tal magnitud que condicionaran el estilo de desarrollo y limitan las posibilidades de un desarrollo sostenible durante este siglo. El análisis económico y social del cambio climático es un insumo fundamental para diseñar políticas públicas para una estrategia eficiente que permita transitar a un desarrollo sostenible. Sin embargo, dadas las características del cambio climático, su análisis es una tarea compleja, con un alto nivel de incertidumbre, que abarca una gran diversidad de temas y de métodos de investigación. Así, el objetivo de este estudio es presentar algunas reflexiones sobre el análisis de los impactos económicos y sociales del cambio climático a nivel general ilustrando estos puntos con algunos ejemplos. Existe una gran diversidad de métodos y enfoques para analizar las causas y los efectos socioeconómicas del cambio climático (IPCC, 2007b; Stern, 2007; Feenstra y otros, 1998). En este contexto, el análisis económico y social del cambio climático debe basarse en reconocer algunas de sus principales características: por ejemplo, que debe entenderse como la consecuencia de una externalidad negativa (Stern, 2007, 2008); que es un fenómeno de largo plazo con efectos intergeneracionales; que es un fenómeno con una incertidumbre inherente significativa que requiere una administración de riesgos apropiada, con potenciales impactos físicos irreversibles. Uno de los métodos principales para el análisis y para el diseño de política pública es el análisis de costo beneficio (ACB), el cual se desarrolló con la finalidad de evaluar las implicaciones de diversas políticas públicas a partir de la comparación de las ganancias y las pérdidas potenciales de una propuesta específica valuadas en unidades monetarias. En el caso en que los beneficios exceden los costos, entonces el proyecto es factible. Es posible extender este enfoque hacia la elección de alguna política pública especifica buscando maximizar los beneficios netos (o minimizar los costos) (Pearson, 2011). La evaluación de los impactos del cambio climático, y la elaboración del análisis costo beneficio, implica comparar las trayectorias de las distintas variables de interés en un escenario inercial o línea base que refleja la evolución de los sistemas ambientales, económicos y sociales en ausencia del cambio climático. Establecer esta línea base es ciertamente complejo y su construcción resulta fundamental para identificar las consecuencia el cambio climático (Angrist y Pischke, 2008). Para ello, el análisis del cambio climático requiere la construcción de escenarios de largo plazo que CEPAL – Colección Documentos de Proyecto Reflexiones metodológicas del análisis del cambio climático… 6 pueden interpretarse como líneas base y que no representan pronósticos específicos y que contienen, desde luego, un elevado nivel de incertidumbre. Existen diversas estimaciones de los costos económicos globales del cambio climático los cuales son crecientes con el nivel de temperatura, algunos modelos sobrepasan incluso el 5% del PIB mundial en pérdidas y normalmente se ubican desde el 1% del PIB global. Al mismo tiempo, los costos económicos de los procesos de mitigación se estiman en promedio entre 1% y, probablemente, 2% del PIB mundial (Hepburn y Stern, 2008). Así, el análisis de costo beneficio muestra la relevancia de que a nivel global se articule una estrategia que permita realizar los procesos de mitigación correspondientes que eviten las consecuencias negativas del cambio climático. Este ejemplo pone de relieve la importancia de las estimaciones económicas de los impactos del cambio climático, así como de las posibles políticas de mitigación y adaptación para la toma de decisiones. Los métodos de estimación de impactos económicos en los sectores de agricultura, el sector hídrico, el sector salud la biodiversidad, son variados y todos conllevan un nivel importante de incertidumbre y son sensibles a la elección de los supuestos, sin embargo, permiten realizar escenarios sobre los potenciales impactos del cambio climático y, en algunos casos permite la estimación de diversas actividades de adaptación. Los modelos de cambio climático asocian las emisiones a factores económicos tales como la evolución del producto y su composición, el crecimiento demográfico, la tecnología disponible y sus formas de innovación e incluso de elementos sociales y culturales (Mabey, Hall, Smith y Gupta, 1997 y IPCC, 1996). De este modo, el análisis del cambio climático se traduce en realizar supuestos sobre la evolución de un conjunto de variables socioeconómicas y demográficas. Se excluyen en esta discusión los modelos integrados c de clima y condiciones socioeconómicas.

https://repositorio.cepal.org/bitstream/handle/11362/37608/1/S1500008_es.pdf

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