James Lovelock

Es el creador de la hipótesis de Gaia ahora llamada la Teoría de Gaia, (The Gaia Theory), la cual afirma que el planeta es un ser vivo creador de su propio hábitat. También de Las edades de Gaia (The Ages of GAIA), en la que plantea que la Tierra “se comporta como un superorganismo formado por toda la materia viva y la materia medio ambiental”.

James Lovelock, es químico de la Universidad de Manchester (1941) y Doctor en Higiene y Medicina Tropical (1948) y en Ciencias Biofísicas de la Universidad de Londres (1959), y Doctor Honoris Causa de numerosas universidades de todo el mundo.

El británico Lovelock nació en 1919 y es un científico y ecologista independiente que está a favor del uso de energía nuclear limpia, respetuosa con el medio ambiente.  

Desde 1961 colaboró con la Nasa en distintas investigaciones e inventos. Formó parte del equipo del Laboratorio de Propulsión a Chorro (Jet Propulsion Laboratory) y de la Mission Vinking 1.

Durante casi 20 años trabajó en el National Institute for Medic Research de Londres.

James Lovelock es considerado por la revista New Scientist como uno de los grandes pensadores de nuestra época, uno de los cien intelectuales más importantes del mundo según Observer y una de las figuras más influyentes del movimiento ecologista.

Miembro de la Royal Society desde 1974 es autor de cuatro libros y de doscientos artículos científicos.

Dejó Estados Unidos y se instaló como “científico independiente” en un laboratorio propio en el campo de Cornualles en el extremo suroccidental de Inglaterra desde dónde continua investigando y publicando sus trabajos científicos en revistas especializadas.

En 1979 esbozó por primera vez la teoría Gaia.

Apoyado en los avances de la geología, la química, la biología evolutiva y la climatología, a las cuales aportó su propia investigación en estos campos, Lovelock ofreció una nueva síntesis científica en armonía con la concepción griega.

La Tierra es un todo viviente, coherente, autorregulado y autocambiante, una especie de inmenso organismo vivo que se extiende desde el mismo corazón ardiente de la Tierra hasta la atmósfera exterior.



Así fue como su teoría GAIA se convirtió, en pocos años, en un tema prioritario entre científicos de distintas disciplinas.

El efecto invernadero, la desforestación, las lluvias ácidas, los agujeros en ozonosfera, la energía nuclear y la actividad del hombre en la biosfera son tan sólo algunos de los conflictos con los que Lovelock se enfrenta frecuentemente. Sobre todos ellos habla en su libro “Las Edades de GAIA. Una biografía de nuestro planeta vivo” (1979).  (Descarga gratuita del libro en este link).

Lovelock ha sido un inventor de toda la vida. Creó y desarrolló muchos instrumentos científicos. Entre sus descubrimientos se cuenta el divulgado en 1971, según el cual los clorofluorocarbonos estaban distribuidos por la atmósfera en una abundancia media de 50 partes por trillón, sugiriendo la ausencia de sumideros para estos gases.

También descubrió la distribución ubicua en el océano de yodometano, el sulfuro de dimetilo, el bisulfato de carbono y el tetracloruro de carbono.

Más tarde, considerando la predicción por parte de Gaia de la regulación del clima, Charlson, Lovelock, Andreae y Warren propusieron que la densidad de las nubes estaba modulada por la abundancia de sulfuro de dimetilo en la atmósfera y que esto a su vez, cambiaba el albedo de la Tierra y la temperatura media de la superficie.

Esta propuesta fue publicada como artículo en Nature en 1987.

La teoría Gaia también ofreció una interpretación de la regulación a largo plazo del dióxido de carbono y el clima a través de la erosión biótica de las rocas. Esta propuesta fue confirmada por Schwartzman y Volk en 1989.

En 1975 recibió la Medalla de Tswett (1975). Antes le habían otorgado el Premio de la Fundación CIBA por su investigación sobre el envejecimiento. En 1980 el Premio en Cromatografía de la Sociedad Americana de Química y en 1986 la Medalla de Plata y premio del Laboratorio Marino de Plymouth.

En 1988 fue uno de los destinatarios del Premio Norbert Gerbier de la Organización Meteorológica Mundial, y en 1990 obtuvo el primer Premio Ámsterdam por el Medio Ambiente de la Real Academia de Artes y Ciencias de los Países Bajos.

En 1996 recibió el Premio Nonino Prize y el Premio Volvo Environment. En 1997 le otorgaron el Premio Blue Planet de Japón

A James Lovelock también le han sido concedidos el Honoris Causa por la Universidad de East Anglia (1982), la Universidad de Exeter (1988), la Universidad Politécnica de Plymouth -actualmente Universidad de Plymouth- (1988), la Universidad de Estocolmo (1991), la Universidad de Edimburgo (1993), la Universidad de Kent, la Universidad de East London (1996) y la Universidad de Colorado (1997).

A sus 94 años, el Museo de Ciencia de Londres adquirió sus archivos y en 2012 los exhibió en la Exposición Unlocking Lovelock: Scientist, Inventor, Maverick  que coincidió con la publicación de su libro  A Rough Ride to the Future.

“No me cabe duda de que el hombre es responsable de lo que está pasando”, de la evolución acelerada en los últimos 300 años. Lo que se llama con acierto el “antropoceno”. (Leer: “El cambio climático ya es imparable”).  

Señala Lovelock que ningún gobierno “ni democrático, ni dictatorial” va a ser capaz de reducir con efectividad las emisiones de CO2 en un futuro inmediato.

“El proceso ya es imparable, así que lo mejor que podemos ir haciendo es protegernos y adaptarnos a los cambios que nosotros mismos hemos provocado”.

Lovelock ha llamado a esto “la retirada sostenible” para llamar la atención sobre el fracaso del modelo del desarrollo sostenible.

James Lovelock inspirador de las acciones del portal KLIMAFORUM

Fue un pensador visionario al plantear la importancia del poder local de los ciudadanos y clamar por un retorno a la sensatez.

“Tenemos que aprender a vivir de otra manera. No es el momento de hacer política, sino de buscar soluciones pragmáticas. Por ejemplo, creando ciudades bien planificadas y resistentes al cambio climático, como Singapur. Se supone que somos criaturas inteligentes e inventivas, seguro que podemos adaptarnos”.

Lovelock es defensor de la energía nuclear de fisión como energía de transición hacía una sociedad sin carbono. Considera que la energía nuclear de fusión ha debido ser contemplada por la humanidad desde que se conoció el problema del cambio climático.

Lovelock nos inspira por su pedido de contribuir, desde el conocimiento, con la construcción de una nueva cultura planetaria.

El portal KLIMAFORUM pretende contribuir, en su limitada medida, con esto que Lovelock escribe en su libro “La venganza de la tierra. La teoría de Gaia y el futuro de la humanidad”.  

Lo que nos hace falta es un libro sobre el conocimiento tan bien escrito que constituya literatura por derecho propio. Algo para cualquier interesado en el estado
de la Tierra y de la humanidad.

Un manual para vivir bien y para sobrevivir. La calidad de su estilo debe ser tal que se lea por placer, como una lectura de entretenimiento, una fuente de autoridad e, incluso, como un texto de escuela primaria… sería un manual de filosofía y ciencia y ofrecería una visión completa y detallada de la Tierra y de nosotros. Explicaría la
selección natural de todas las cosas vivas y daría los datos clave de la medicina, como la circulación de la sangre y el papel de los órganos… en su época la Biblia
definió los límites de la conducta y estableció unos parámetros sanitarios.

Necesitamos un nuevo libro como ese, que cumpla la misma función pero que incluya la ciencia… un texto rápidamente disponible si sucede lo peor, que ayudaría
a recuperar la ciencia como parte de nuestra cultura y de nuestra herencia, por muchos errores que la ciencia haya cometido sigue siendo la mejor explicación que
tenemos del mundo material.

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